Une Photographie, Une Histoire : "Ali Shows Off"

Ali Shows Off
"Ali sur le ring, à la fin de son combat avec Ernie dans son camp d'entraînement à Deer Lake" Jan w Faul

Interview de Jan Faul



Photographie Ali Shows Off De Jan Faul



Un combat de boxe organisé pour le magazine Time



 Cette photographie de Mohamed Ali a été prise lors d’un combat à son camp d’entrainement au Deer Lake en Pennsylvanie dans les années 70. Le duel est organisé pour que le magazine Time reçoive des images utilisables dans le but de publier une couverture sur Ali. Pour lui, ce match est primordial, le Time est un magazine populaire lu par des millions de personnes : Ali joue sa réputation sur le ring. A quelques minutes du combat, l’ambiance dans la salle est à son comble. Le public trépigne d’impatience et interpelle Ali et Ernie Bossman Jones, l’adversaire du champion. Son « sparring partner » Ernie n’est pas le favori, ni celui que le public est venu voir. Néanmoins, il espère bien démontrer sa puissance et sa tonicité aux spectateurs en profitant de la fatigue d’Ali. En effet, ce-dernier souffre du décalage horaire suite aux 20 heures de vol qu’il vient d’effectuer au retour d’un combat en Indonésie.

Photographier un combat de boxe n’a rien d’un exercice facile

Jan Faul, le photographe, se fraie une place à côté du coach d’Ali, Angelo, qui lui conseille d’être vigilant en prenant ses photos : les coups de poing s’échappent souvent du ring. C’est la première fois que Jan photographie un combat de boxe. Il est très difficile de photographier un combat, les clichés doivent être représentatifs du combat lui-même. Tous les angles doivent être immortalisés. Les lecteurs du Time s’attendent à du divertissement, du grand spectacle et des rebondissements. Ali en a bien conscience, il instaure un suspense et sait jouer avec la tension du public et avec l’appareil photo. Ali tente de rendre au photographe la tâche facile en posant et en découpant ses mouvements le plus possible. Son esprit est d’ailleurs focalisé sur l’objectif. A la fin de la séance, Ali déambule sur le ring d’un air à la fois nonchalant et provocateur, comme à son habitude. Jan en profite pour immortaliser cet instant, d’où la photo du jour. La série de photos prises ce jour-là est d’ailleurs communiquée à des étudiants en boxe pour qu’ils étudient les tactiques et les mouvements d’Ali lors de ces combats.

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